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熊剑明:玩转AR,“小熊尼奥”[小熊尼奥之梦境小镇]

作者:宣冬灵 时间:2022-07-05 14:00:45 阅读数:87 人阅读

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熊剑明:玩转AR,“小熊尼奥”偏做别人没做过的事

本文关键词:小熊尼奥之梦境小镇

熊剑明创建的央数文化(上海)股份有限公司,名字很低调,但却让不少人记住了他们的产品。

如果说从一个产品“被山寨”的程度可以窥见这个产品的受欢迎程度,那么央数文化的“口袋动物园”、“口袋交通”等AR早教卡,AR绘本“神笔立体画”,以及AR地球仪,可能是国内最早风靡微信朋友圈的AR早教产品,也是被抄袭得最疯狂的学龄前产品之一。

在不断“被山寨”这一“甜蜜的烦恼”困扰下,“放大镜”形状的“照照乐”圆屏电脑在2016年推出,因为自建模具,一定程度上抬高了竞壁垒。跟AR产品同步打磨的还有“小熊尼奥”IP,由熊剑明亲自负责,IP战略打开了另一个商业化的想象空间,但也开启了与国内外动漫IP的激烈竞争之路。

2009年底成立的央数文化,最早从事K12教育技术服务,之后机缘巧合迈入AR(增强现实)行业。从学龄前教育切入,其AR早教卡产品曾在2015年一季度收获1个多亿的营收。熊剑明把2013年到2015年称为公司的产品验证阶段。

2015年9月,公司获得纪源资本GGV、高通Qualcomm Ventures、ZTE中兴合创的1.2亿元A轮融资。一年之后的2016年10月,尚珹资本资本、纪源资本GGV、高通、华西集团、乐道、源之道的2.3亿元B轮融资到账。在熊剑明看来,2015年到2016年,这是一个产品被市场接受、大力销售的阶段。这一阶段,“小熊尼奥”IP的打造成为公司战略,一定程度上“小熊尼奥”品牌也成为公司的代名词。

自从“AR电脑”——MAGNEO 尼奥放大镜(今年改名为“MAGNEO照照乐”)于2016年10月推出至今,公司则进入了继续建立品牌和持续性发展的阶段。

跟目前其他国内儿童IP不同,“小熊尼奥”自出生之日起就打着AR的标签,一个个令人印象深刻的产品背后,有哪些外界不知道的故事?熊剑明接受鲸媒体专访时是这样说的——

历经一万七千多小时研发的AR地球仪

AR地球仪是目前央数文化卖得最好的产品,也是2016年“小熊尼奥”品牌最重要的两款产品之一。

跟传统布满了密密麻麻国家名字的地球仪不同,“小熊尼奥”的地球仪是用来给孩子用iPad“拍”的。在AR技术的呈现形式下,小朋友在地球仪上看到的景象“别有洞天”。

在“人类文明”主题的建筑模式下,当小朋友把地球仪转到不同角度时,相应地在iPad上可以看到各国著名的建筑一栋栋从地球表面拔地而起。在“远古地球”主题的恐龙帝国模式下,1亿6千万年前生长在不同地理环境中的天上飞的、地上跑的恐龙一一展现,这是小朋友最喜欢的模式之一。“神秘宇宙”主题下的地心探险模式仿佛给小朋友戴上一个透视镜,可以看到地球内部的神秘结构。

通过拍摄地球,在AR地球仪APP里,可以查看国家百科、自然地理、人类文明、神秘宇宙、远古地球和趣味地球6个主题,共有17个知识模式。最早AR地球仪的APP内含模式只有6个,随着产品不断升级,内容也越来越丰富。熊剑明把每个模式比喻成一个微型博物馆,例如人文博物馆、建筑博物馆、动物园、自然博物馆等等。

AR地球仪最初售价是238元,现在是298元。熊剑明总结,造就这一爆款产品的因素主要包括定价合理、销售渠道多元以及AR技术应用的巧妙。“事实上,这类AR早教产品在市场上并没有刚需,但AR地球仪对知识的展现形式打动了家长,符合流行性趋势,家长认为它可以提高孩子的想象力,孩子可以通过视觉、听觉和触觉去了解世界。”

熊剑明:玩转AR,“小熊尼奥”偏做别人没做过的事

熊剑明:玩转AR,“小熊尼奥”偏做别人没做过的事

(小熊尼奥AR地球仪)

这款AR地球仪经历了4年多、一万七千多小时的研发和一万多次的试验。相对于此前的早教卡,这款于2016年8月面市的AR地球仪把“被山寨”的门槛抬高了。

不得不说的是,早前让立体的3D动物形象立于电子屏幕上的创意,加上借助2015年初微信朋友圈那波微商红利,2015年第一季度时,“口袋动物园”系列早教卡的销售量达到了150万套,销售额超过1个亿。作为国内最早的AR早教产品,当时,这一“新鲜事物”引起了一阵抄袭狂潮,但产品也吸引了投资人的注意力。

“小熊尼奥”2015年A轮融资的资方中,出现了国际芯片巨头高通以及硬件厂商中兴的身影,这些公司后来也为央数文化输送了技术力量。那时,熊剑明判断,AR技术很可能在这一年遇到大发展,因为从2014年下半年开始,手机这部分功能开始强化,因为AR对实时捕捉、运算等有很高的要求,而更早之前,移动端整体速度、硬件关联等方面的技术发展还跟不上。

切入AR领域创业的熊剑明,是个连续创业者,早年他将世界电子竞技大会(WCG)网络电视直播引入了中国,是最早的电竞直播平台运营者。2009年创立央数文化至今,公司也积累了近10名教育研发人员和外部教育专家顾问,不过在公司的定位上,更像是一家科技文化公司。

作为国内最早做AR早教产品的创业者之一,他认为自己性格是属于喜欢寻找蓝海、偏要干别人没干过的事。这次创业就是由他自掏腰包启动,他感慨道:“现在创业要放弃‘有个idea拿一张纸找投资人就有钱拿’的想法了,尤其是别人都还不信的时候,但你如果自己相信,那你就先投钱把产品原型做出来吧,这样别人才能相信。”

时针拨到2017年,在接受鲸媒体采访时,他坦言,AR技术要有更大的发展可能还要等一两年。“今年第四季度苹果也要发布AR的SDK了,接下来苹果会推大量AR应用,未来使用AR技术的产品和应用场景会越来越多,现在还比较早期。2017年对这个概念的传播比之前更好了,但真正意义上这个东西的体验,及其在教育领域的应用其实还有很长一段路要走。”

自建模具的“AR放大镜”照照乐

2016年10月,在AR地球仪面市两个月之后,央数文化也宣布完成了2.3亿元的B轮融资,与此同时,他们推出的一款AR硬件产品又刷新了行业对AR创业的认知。

其实打造这款硬件的计划在2016年初就已经在酝酿之中了,产品拟命名为Magnifier NEO,他们的初心是想借助智能硬件给内容开发者搭建一个平台,专为3-16岁学龄期儿童开发。2016年10月,这款硬件面市了,名字是“MAGNEO尼奥放大镜”——这是2016年“小熊尼奥”另一个最重要的产品,价格在2000元左右。

2017年4月,这款硬件产品中文名更为“照照乐”。

“照照乐”是一个放大镜形状的AR握持式圆屏移动电脑,重200g,小孩子可用单手拿起。“照照乐”跟公司一系列AR产品的直接关系,就是可以通过“照一照”这个动作让早教内容生动地呈现出来,圆形屏幕可以提供矩形屏幕无法展现的无边角全方位视觉角度。

熊剑明:玩转AR,“小熊尼奥”偏做别人没做过的事

(MAGNEO照照乐)

为配合圆形屏的使用,“照照乐”里面还有央数文化自主研发的、基于安卓打造的QOS操作系统,“封闭的系统有利于保证平台上内容的健康和安全,希望未来有越来越多的AR内容开发者加入进来,以后我们自己开发的应用在QOS应用里的占比会越来越小。”

“照照乐”上有一款“万物识别”APP,打开APP,小朋友可以使用摄像头来识别各种物体,自己去探索和发现世界,这款APP采用了海外的核心技术。像百度、科大讯飞等团队也在参与开发QOS的专属内容,目前合作团队已达数十家,甚至还包括海外团队。

关于“照照乐”,还有不少有意思的故事。熊剑明一个朋友的宝宝参加了上海某知名小学的幼升小面试,这家小学使用“照照乐”作为“道具”,因为宝宝面试时不适应,朋友就抱怨熊剑明为什么没有早点透露信息给他。熊剑明有些委屈:“到现在我也不清楚是怎么回事,当时有个开发公司采购了七八十台“照照乐”用于某个学校的活动,保密工作做得很严,我也就只知道这么多。”后来他在网上看到有家长描述,面试的时候让小朋友拿着“照照乐”跟屏幕里面的一个人对话,在这个过程中考察孩子对新事物的认知以及快速学习能力。这个和孩子对话的应用是由第三方团队开发的。

事实上,央数文化2012年设置AR的时候,曾推出过一款3D互动早教学习机——梦境盒子。不难看出熊剑明团队内心对智能硬件有着“执念”。

“我们做‘照照乐’的考虑是,AR以后会越来越普及,现有的智能硬件像手机和平板电脑在握持方面是有很多缺陷的,在探险、探索活动里,要拿着走来走去,可能会拿不稳或者摄像头拍到手指。智能眼镜是一个彻底解放手的方向,但是我们认为要完全应用到消费端还有很长的路要走,在一些专业领域可能还行,但是完全走入到日常消费不太现实。应该有一款智能硬件,和我们现有的智能硬件不会差异太大,并且还是基于移动平台的,因此只需要把现有智能硬件从形态、形状等各个方面做一些改进。”虽然当时是出于一个“改进”的想法来做这件事,但做的时候,熊剑明团队发现,这是一个前无古人的做法。

市面上根本没有圆型屏幕的模具,熊剑明还专门到国外跑了一趟,没辙,只好咬咬牙自建模具生产线,一个模具就花掉500万元,原型机做出来,1500万投进去了,他们甚至做好了心理准备,预计在量产前得投入大概5000万。

有人开玩笑说他们疯了,熊剑明回答:“我投入这么多就是创新的代价,我做别人都做过的东西,有什么意思呢?我这个投入大,一般人不能随便学对吧,当然我们自己压力也会很大,但是走出来以后你会发现,如果这个产品的应用场景很多,那短期里面你的壁垒还是有的。”

对于竞争,熊剑明是这样想的,“照照乐”这样的产品还很早期,前期投入大的直接影响是把竞争者的门槛抬得很高,至少不会出现在商业模式彻底被印证之前就有大量干扰者的情况,这样就为自己争取到了先发优势。“因为现在很多的这种模仿者做事‘一窝蜂’而上,扰乱了市场,就比如说‘一窝蜂’做AR卡片的,很多手上囤了几千套在仓库里面卖不出去,他们原来都觉得这个东西很好卖,但是其实不是想象中的那么好卖。他们对市场只是一个搅乱的作用,并没有把这个市场做得更大。”

那么,“照照乐”的商业模式要怎么才能跑通呢?熊剑明透露,除了传统的C端线上线下销售之外,“照照乐”也开启了公司AR产品的B端销售路线。“照照乐”目前已经成为一些早教培训机构的教具,除了早教方面之外,熊剑明团队发现,AR智能硬件不光在儿童领域可以应用,还可以应用在展览展示、消费品的零售终端和广告上,甚至还可以用在医疗上,也可以用在旅游活动、寻宝活动里。因此,公司未来也许会把不同领域的业务板块拆分成不同公司独立发展,公司从原本的早教科技文化公司升级成为一个综合性的新兴科技文化类企业。

砸上亿元打造的“小熊尼奥”IP

回想起这次创业的过程,熊剑明认为自己交的学费也不少,比如产品定价、产品设计、营销体系的冲突等等,其实在外界看到成效的时候,已经摸索很久了。“但我觉得我们做对的,是对这个技术发展以及它所带来流量的判断,还有在流量建立的过程中,去迅速建立属于自己的品牌以及核心的IP和内容。我们认为AR技术本身并不能产生多大经济效益,因为它本身不是一样产品,我更把它看作一个新的流量。每一种新技术出现的时候,它一定是一种新的流量,你在获取到这个流量以后,只有打好自己的品牌基础和构建核心内容的价值,你才能迎来下一波增长。”

熊剑明提到的核心IP和内容,是央数文化从2015年起大规模投入打造的。2015年,央数文化联合易动传媒共同打造动画片《小熊尼奥之梦境小镇》(第一季共52集),2016年 9月动画片全国开播。这一动画邀请《芝麻街》编剧操刀剧本,涵盖交通、自然、人文、地理等12大系列内容,动画片版权还卖给国内外几十家电视台,并已经上线亚马逊、网飞等海外平台。据了解,《小熊尼奥》动画片共有三季,外加一部大电影,总投资超过1亿元。

熊剑明:玩转AR,“小熊尼奥”偏做别人没做过的事

跟市面上许多动漫IP的战略规划一样,IP未来除了用于早教产品和动画、电影之外,还可以渗透到玩具、礼品等儿童用品,动漫剧、舞台剧,各种在线游戏,幼儿园的教材教具、影视作品立体画册等方面,从而实现产品、内容和IP的三方联动。

但是,与目前最常见的用互联网打造免费APP从而推广自有IP的方式不同,小熊尼奥母公司每卖出一款产品,用户必然要下载一款相应的APP以实现AR呈现。据透露,目前“小熊尼奥”各类产品对应的APP下载量已经超过500万,从某种意义上说,每个APP下载量背后都代表着钱。现在,“照照乐”又集合了所有这些APP的功能。“可以说打造小熊尼奥这个IP的根基是本身公司就已经变现,而不是一上来就要依托IP去变现。”熊剑明说。

“做IP就是要做精品,急不来。”小熊尼奥的IP,由熊剑明亲手来抓。他坦言,目前动漫IP这块还在投入阶段,要有收入,最快还要到明年,“其实国内动漫IP这块某些意义上还是产能过剩的,所以我一直坚信内容这个东西做精品没有错。如果说本身内容不好,那么它很快就被淘汰掉了,不会有什么东西留下来。”

在IP战略之下,央数文化在2015年6月还与熊出没、巴啦啦小魔仙、大头儿子小头爸爸等国内多个知名卡通品牌达成战略合作;10月,又与迪士尼达成战略合作,成为迪士尼首家AR内容授权商,把获得授权的迪士尼内容用AR技术展现出来。这些卡通形象已经运用在了AR早教卡、AR涂色绘本、AR积木、AR拼图、AR道具等产品上。

值得一提的是,随着一系列产品的推出,小熊尼奥也迅速调整销售渠道,将线上线下结合,既覆盖玩具专卖店、图书直供渠道、连锁超市、商场零售专柜甚至机场等线下消费场景,还尝试与春秋航空达成合作,开启空中售货模式;线上则涵盖天猫、京东等主要电商平台和微商销售渠道。目前,一半以上的销售总额还来源于线上。今年1月份,小熊尼奥全国首家旗舰店在上海揭牌,拟依托旗舰店完整呈现出小熊尼奥构建的AR儿童生态。

鲸媒体采访了解到,目前央数文化旗下虽有几条业务线,但整个公司人员不到200人,技术和销售人员分别约占一半。熊剑明认为,总体来说,公司并不算重,公司主要抓核心知识产权,也就是产业链上游。例如动漫IP,公司主要抓核心的剧本创作,虽然由国际大师操刀剧本,但也需要自己把握本土化的部分。“对于IP,公司一定要百分之百拥有,但不会招聘很多动画制作的人,动画渲染等部分全部外包。”同样的,AR产品方面,公司主要抓技术和设计,而三维建模和图像处理这类底层制作则采取外包形式。

当问及公司现阶段的核心竞争力时,熊剑明想了想,“如果要讲我们现在的壁垒的话,我觉得应该是品牌优势、技术团队、资方背景、产品设计这些综合实力。”他接着吐露:“说实话,现在看AR创业完全靠单品爆款做起来的概率已经不大,大家现在要比拼综合实力了。”他庆幸的是,自己切入AR领域够早,早到跟投资人讲AR,那时十个人有八九个人不清楚什么是AR,现在看起来,这还有些不可思议。

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小熊尼奥之梦境小镇

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